Американские партизаны — страница 2

  • Просмотров 8369
  • Скачиваний 25
  • Размер файла 153
    Кб

и вам нетрудно будет разыскать меня в толпе, так как я едва ли буду ниже других, - прибавил он тоном, ясно выражавшим, насколько он гордился своим высоким ростом, - ищите всегда Криса Рока, а найдя его, помните, что он может быть вам полезен! - Что я и не премину сделать, - ответил молодой человек, к которому вернулось хорошее расположение духа. При прощании великан подал ему руку, напоминавшую своими размерами лопату, и сказал,

внимательно оглядев его, точно пораженный неожиданно пришедшей ему в голову мыслью: - Не были ли вы когда-нибудь на военной службе? - Я воспитывался в военной школе. - Где же? В Соединенных Штатах? - Нет, на противоположной стороне Атлантики. - О, англичанин! Для Техаса это не имеет значения, здесь рады людям со всего света! Так вы, значит, англичанин? - Нет, ответил поспешно иностранец с легкой иронической улыбкой, - я ирландец и не из

тех, кто скрывает это. - Тем лучше! Значит, вы воспитывались в военной школе. Могли бы вы, в свою очередь, обучать людей? - Конечно. - Черт меня побери, если вы не именно тот человек, который нам нужен! Не согласились бы вы стать у нас офицером? Мне кажется, вы вполне подходите. - О да, я согласен, но как иностранец имею мало шансов быть избранным. Вы ведь выбираете офицеров, не правда ли? - Да, и сегодня вечером как раз займемся этим.

Заметьте, молодой человек, ваша наружность мне нравится, и я уверен, что у вас большие способности. Слушайте же. У нас уже есть один кандидат. Он наполовину испанец, наполовину французский креол из Нового Орлеана. Многим из нас, старых техасцев, кажется, что он немногого стоит, хотя и популярен среди граждан Нового Орлеана, благодаря своему умению поглощать вино как бездонная бочка, у него военный склад ума, и многие предполагают

даже, что он был на военной службе. Но у него во взгляде есть нечто, что не внушает мне доверия. Не я один такого мнения, и потому, молодой человек, если вы явитесь в назначенный час и скажете подходящую речь... Вы умеете говорить? - Да, могу сказать несколько слов. - Прекрасно, я тоже произнесу краткую речь, затем предложу выбрать в капитаны вас. Почем знать, может быть, большинство будет за вас? Вы попробуете, не правда ли? - Конечно, -

ответил ирландец с видом, ясно говорившим, что предложение ему по душе. - Но почему, господин Рок, вы не выставляете собственной кандидатуры? Вы уже состояли на службе и будете, я уверен, превосходным офицером. - Я - офицером? Я и правда, достаточно высок и даже довольно виден, но об этом все же не мечтаю. Я не имею ни малейшего понятия о солдатской выправке, и это мой главный недостаток. Мы, техасцы, не можем называться настоящими